27LES ESPÈCES RARES D'ARBRES

Chicot févier

Chicot févier.
Chicot févier.
Le Chicot févier ou caféier du Kentucky, tire son nom des graines, que les Natifs américains et les premiers colons utilisaient comme substitut du café. Les graines sont vénéneuses à moins d’être grillées. L’arbre se reproduit en libérant ses graines, mais aussi à partir de nouvelles racines. Celles-ci créent parfois un "cercle de sorcière," cercle d’arbres dont chacun est de taille similaire à celle de l’arbre d’origine. Les feuilles apparaissent tardivement au printemps, et tombent au début de l’automne, laissant l’arbre nu six mois par an. C’est pourquoi le genre est appelé Gymnodadus, c’est-à-dire "branche nue". On relate que les Natifs américains se servaient de ces graines comme bouliers pour leurs jeux. Sur 31 arbres répertoriés en Ontario, 11 le sont dans la région du bassin de Sydenham River.

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